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jueves, 12 de agosto de 2010

U.D.8: EL PROCESO DE HOMINIZACIÓN. LA PREHISTORIA

U.D.8: EL PROCESO DE HOMINIZACIÓN. LA PREHISTORIA.

LA HISTORIA Y LA PREHISTORIA

¿QUÉ ES LA HISTORIA?

La Historia es una disciplina que se ocupa de estudiar la evolución de la humanidad desde nuestros orígenes hasta la actualidad, empleando para ello diversas fuentes (escritas, orales, artísticas, arqueológicas… etc). La Historia se puede dividir en 5 etapas:

1. Edad Antigua (aparición de la escritura- 476): es el periodo donde se suceden las grandes culturas hidráulicas de Creciente Fértil. Egipto y la Historia clásica (Grecia y Roma). Termina con la caída del Imperio Romano de Occidente en 476.

2. Edad Media (476-1492): periodo que se caracteriza por:

Iniciarse con la caída del Imperio Romano de Occidente en 476.

Dividirse en 2 periodos:

o Alta Edad Media (476-fines del siglo XII).

o Baja Edad Media (siglos XIII-finales del siglo XV).

Termina a finales del siglo XV, coincidiendo con la conquista de Bizancio por los turcos(1453) y con el descubrimiento de América (1492).

3. Edad Moderna (fines del siglo XV-1789): periodo caracterizado por iniciarse los imperios español y portugués, tiene 3 posibles fines:

Revolución Industrial en Inglaterra (2ª mitad del siglo XVIII).

Revolución Francesa (1789).

Guerra de Independencia española (1808).

4. Edad Contemporánea (2ª mitad del siglo XVIII-1945): periodo que termina con el final de la Segunda Guerra Mundial.

5. Mundo actual (1945- actualidad): es el periodo histórico en el que actualmente estamos viviendo.

¿QUÉ ES LA PREHISTORIA?

La Prehistoria es el periodo más largo de la historia de la humanidad, pues abarca desde la aparición del hombre hasta la aparición de la escritura. Al no poder disponer de fuentes escritas para su estudio, los prehistoriadores deben recurrir a las fuentes arqueológicas (armas, útiles líticos, restos óseos…) y a otras disciplinas científicas.

¿CUÁNTAS ETAPAS HAY EN LA PREHISTORIA?

En la Prehistoria podemos diferenciar 4 grandes periodos:

1. Paleolítico (4´5 millones de años a.C.-8000 a.C.): periodo inicial de la historia humana, en el que los útiles de piedra son tallados. Se puede dividir a su vez en 3 etapas:

Paleolítico inferior (4´5 millones de años a.C.-100.000 a.C): periodo más largo de la historia de la humanidad, se caracteriza por 3 factores:

o Especies humanas existentes: sahelantropus, ardipitecos, australopitecos, homo habilis, homo erectus.

o Se fabrican las primeras herramientas de piedra tallada.

o Se descubre el fuego: los primeros humanos saben emplearlo pero no saben obtenerlo.

Paleolítico medio (100.000 a.C-35000 a.C.): periodo caracterizado por 4 factores:

o Especie humana existente: Homo sapiens Neandertalensis u hombre de Neandertal.

o Se mejora la técnica de la talla de la piedra.

o Se descubre como producir el fuego.

o Aparecen los primeros enterramientos intencionados.

Paleolítico superior (35000 a.C.-10000 a.C.): periodo caracterizado por 3 factores:

o Especie humana existente: Homo Sapiens Sapiens u hombre de Cro-magnon(nosotros).

o Fabrican herramientas muy complejas (con ellas acaba con los neandertales).

o Aparece el arte (rupestre en las paredes de las cuevas y mueble, áquel que se puede transportar).

2. Mesolítico o Epipaleolítico (10000-8000 a.C.): etapa de transición entre el Paleolítico y el Neolítico, en el que se ponen las bases para la posterior revolución neolítica.

3. Neolítico (8000-4000 a.C.): periodo de la prehistoria caracterizado por 2 factores:

• Las herramientas son de piedra pulida.

Aparece la agricultura, la ganadería, el sedentarismo, la cerámica y las formas estatales en el Creciente Fértil.

4. Edad de los Metales (4000 a.C.- primer milenio a.C.): último periodo de la Prehistoria se caracteriza por 4 factores:

Emplear los metales: a pesar de ello, se siguen fabricando herramientas de piedra.

Dividirse en 3 etapas: cobre-bronce-hierro.

• Aparecen los primeros imperios en Mesopotamia, Asia Menor y Egipto.

Se descubre la escritura (con la que se entra en la Historia).

¿CUÁL ES LA PRINCIPAL DIFERENCIA ENTRE LA HISTORIA Y LA PREHISTORIA?

Que en la Prehistoria no hay documentos escritos, por lo que su estudio se basa solo en la Arqueología, mientras que en la Historia sí hay fuentes escritas.

EL PROCESO DE HOMINIZACIÓN. EL ORIGEN DE LA HUMANIDAD

¿DÓNDE Y CUÁNDO APARECE LA HUMANIDAD?

Podemos situar el origen de la humanidad en África, en concreto en 2 zonas:
  • Chad: en este lugar, aparece el Sahelanthropus Tchadense, que, con sus 7´2 millones de años de antigüedad, está considerado como el iniciador de la rama de los homínidos.
  • África oriental, en concreto en la zona del barranco de Olduvai (Tanzania), enclavado en el valle del Rift, una profunda falla que recorre casi toda África oriental desde Djibuti hasta Mozambique y la región de los Grandes Lagos (Victoria, Turkana, Alberto…). Desde aquí, la humanidad se va extendiendo por Asia a través del Sinaí y desde Asia, ocupará Europa, América y Oceanía.

Se estima que, aunque el primer homínido tiene 7´2 millones de años, la humanidad aparece hace unos 5 millones de años, cuando el ardipiteco, un primate, adopta el bipedismo y evoluciona hacia el australopiteco, homínido que empieza a desarrollar rasgos más cercanos a los humanos que al resto de simios.

¿QUÉ ES Y CUÁNDO SE PRODUCE EL PROCESO DE HOMINIZACIÓN?

El proceso de hominización es aquel por el cual, los primeros homínidos se transforman en hombres. Este proceso se da hace unos 5 millones de años, cuando se produce un cambio climático en la zona de África Oriental, que provoca que la selva se transforme en sabana, por lo que los primates deben bajar de los árboles al suelo para alimentarse y sobrevivir.

¿QUÉ ES UN HOMÍNIDO?

Es un primate superior bípedo, es decir, que camina sobre los pies, por lo que libera sus manos para poder fabricar y emplear útiles. Los homínidos se caracterizan por 5 factores:

1. Caminan erguidos: a causa de que la columna vertebral está en posición vertical, lo que favorece el bipedismo y la capacidad de hablar.

2. Son bípedos: al caminar erguidos se desplazan únicamente sobre las extremidades inferiores (las piernas), por lo que no necesitan las manos para desplazarse, y así quedan liberadas para poder transportar, fabricar y usar herramientas.

3. Cabeza erguida sobre la espalda: les permite 2 características básicas:

Ver mejor el medio ambiente que les rodea: con ello, consiguen aumentar sus posibilidades de supervivencia.

Aumentar el tamaño del cerebro, con lo que aumenta su inteligencia.

4. Desarrollo de un lenguaje articulado: la cabeza erguida le permite desarrollar unas transformaciones en la posición de la laringe, lo que le permite desarrollar el lenguaje articulado.

5. Son capaces de fabricar herramientas.

¿CUÁL ES EL PRINCIPAL RASGO DISTINTIVO DEL GÉNERO HUMANO?

Su capacidad de fabricar útiles, aunque sean muy rudimentarios.

¿CUÁL ES LA TIPOLOGÍA DE LOS HOMÍNIDOS?

Los homínidos se pueden dividir en 5 grandes tipologías:

1. Sahelanthropus Tchadenses (7´2-5´8 millones de años a.C.): primer antecedente directo de los homínidos.

2.Ardipitecos (5-8-4´2 millones de años a.C.): posibles primeros ascendientes del ser humano, ya que están considerados como los primeros homínidos bípedos. Vivían en medios selváticos (muy húmedos y con mucho arbolado).
3. Australopithecos (4´2-2´4 millones de años a.C): de las 6 especies existentes, destacan estas 2:

Australopithecus afarensis(vivió hace unos 3´9-2´9 millones de años): se caracterizan por los siguientes rasgos:

o Habitan en África oriental(Etiopía).

o Aspecto físico: son muy pequeños de tamaño, con un marcado dimorfismo sexual(los machos son mucho más grandes que las hembras).

o Son totalmente bípedos.

o Son omnívoros.

o No fabrican herramientas.

Australopitecus africanus(3-2 millones de años a.C.): se caracterizan por:

o Vivir en el sur de África.

o Presenta pocas diferencias con respecto al afarensis (aunque son un poco mayores de tamaño).

4. Parantropos (3-2 millones de años a.C.): escalón intermedio entre australopitecos y el género homo.

5. Homo (2´5 millones de años a.C.-actualidad): hay 3 características que diferencian a los homos de los australopitecos:

Bipedismo (ya andan completamente erguidos sobre sus dos piernas).

Cerebros más grandes.

Dientes: sus dientes son los nuestros.

Podemos diferenciar 4 especies dentro del género homo:

Homo habilis(2´5-1´6 millones de años aC): individuos de pequeño tamaño, que empiezan a tener un físico parecido al nuestro. Se caracterizan por:

o Aparecer en África Oriental.

o Son los primeros en fabricar útiles de piedra tallada y asta, así como en preparar lugares de habitación.

o Son los primeros que pueden hablar.

Homo erectus (1´6 millones de años-100.000 a.C): descendiente del homo habilis y surgido en la zona del Lago Turkana, se caracteriza por:

o Son de pequeño tamaño.

o Son los primeros completamente bípedos.

o Ser los primeros que logran usar el fuego.

o Fabrican bifaces.

o Es el primer humano que sale de África.

Hombre de Neandertal(250000-35000 a.C.): primera especie humana específicamente europea(aunque también colonice el Norte de África). Se caracteriza por 7 factores:

o Ser descendiente directo del homo heidelbergensis (especie humana que vivió entre 600.000-400.000 a.C.).

o Ser muy robustos: el neandertal era la especie humana más fuerte físicamente; debido al predominio de climas muy fríos, eran bajitos pero muy robustos, y tenían una gran nariz que les permitía calentar el aire frío antes de entrar en los pulmones.

o Ser muy hábiles: destacaban en la fabricación de útiles de piedra muy finos que ensartaban en palos de madera con un pegamento a base de resina de abedul.

o Construir viviendas con huesos y pieles de animales (no vivían en cuevas por ser muy húmedas, oscuras y peligrosas).

o Son los primeros en enterrar a sus muertos.

o Ser capaces de tener un lenguaje articulado (comprobado por la presencia del hioides, un pequeño hueso de la laringe que permite el habla).

o Desaparecen rápida y misteriosamente: no se conocen los motivos, pero se establece como causa posible el mestizaje con los cromagnones (aunque sin descartar el hecho de que fuesen aniquilados por los sapiens sapiens).

Hombre de Cro-Magnon(35000 a.C.-actualidad): es la especie humana a la que pertenecemos. Se caracterizan por 3 factores:

o Aparecer en África.

o Elaboran útiles de asta y de piedra (destaca la invención del arco y del arpón).

o Realizan las primeras muestras de arte.

LA SOCIEDADES DEL PALEOLÍTICO

¿CÓMO SE VIVÍA EN EL PALEOLÍTICO INFERIOR Y MEDIO?

En este periodo, se estima que habitaban en Europa entre 7000-10000 individuos. La gente de este periodo se caracteriza por 7 factores:

1. La gente se agrupaba en tribus igualitarias (ya que al no haber excedentes, no había gente que tuviera más que otros).

2. Ser grupos de cazadores recolectores (se alimentaban de la caza y el carroñeo de animales por parte de los hombres y de la recolección de frutos silvestres por parte de las mujeres).

3. Vivían en asentamientos hechos con ramas, pieles y hojas de árboles. Estos asentamientos se localizaban en los cauces de los ríos, porque el clima no era muy frío

4. Escasa esperanza de vida (apenas se sobrepasaban los 35 años de esperanza de vida).

5. Emplear el fuego desde hace 790.000 años (lo que mejora la calidad de vida, ya que pueden consumir alimentos cocinados, defenderse mejor de las fieras y protegerse del frío).

6. Hacer herramientas de piedra tallada y hueso (sobre todo los bifaces, raspadores y buriles).

7. Aparecen las primeras manifestaciones religiosas (los primeros enterramientos son de neandertales).

¿CÓMO SE VIVÍA EN EL PALEOLÍTICO SUPERIOR?

Durante el Paleolítico superior se produce un enfriamiento climático que provoca cambios en el tipo de vida con respecto al paleolítico inferior y medio. Las 7 características de este periodo son:

1. La gente se agrupa en tribus dominadas por los cazadores.

2. Son grupos de cazadores recolectores: los hombres se dedican a la caza de los grandes herbívoros del periodo, mientras que las mujeres recolectan frutos silvestres.

3. Viven en asentamientos realizados en el interior de las cuevas (debido al enfriamiento del clima).

4. Aumenta la esperanza de vida gracias a la mejora de la alimentación garantizada por la mejoras de las técnicas de caza.

5. Realizan las primeras manifestaciones de arte en el interior de las cuevas.

6. Realizan los primeros enterramientos con ajuar.

7. Hacen herramientas de piedra tallada, hueso y asta de animales (aunque de menor tamaño que en el Paleolítico inferior y medio).

EL NEOLÍTICO Y LA EDAD DE LOS METALES

¿QUÉ ES EL NEOLÍTICO? CARACTERÍSTICAS DEL NEOLÍTICO.

Se trata del periodo de la prehistoria iniciado hacia el 8000 a.C. en el Creciente Fértil, caracterizada por 3 aspectos:

1. Empleo de útiles de piedra pulimentada (en vez de útiles de piedra tallada).

2. Revolución Neolítica: (conjunto de cambios que determinan el paso de la economía depredadora a una economía productora basada en la agricultura y la ganadería).

3. Descubrimiento de:

Agricultura: desarrollada en los valles de los ríos cuando los grupos humanos (posiblemente las mujeres), aprenden a cultivar los cereales silvestres de los que se alimentaban con anterioridad mediante rozas (roturar terrenos mediante el fuego para hacerlo fértil). Posteriormente, será una agricultura permanente, lo que favorece una mayor producción agrícola. Los primeros cultivos fueron trigo, cebada, leguminosas y garbanzos.

Ganadería: de forma paralela a la agricultura, se domestican animales para aprovechar su carne, leche, pieles, lana y huesos. Se domestican la oveja, la cabra, el cerdo, el perro y el buey.

Cerámica: gracias a la invención del torno, se favorece la fabricación de vasijas de barro, con lo que se almacenan los excedentes.

Industria textil: se comienzan a usar vestidos elaborados con fibras vegetales (lino, cáñamo…), a la par que se siguen usando las pieles animales.

Comercio: se desarrolla gracias a esos excedentes conservados con la cerámica y transportados por río o a pie.

Sedentarización: consecuencia de la agricultura y la ganadería, los grupos humanos forman aldeas en los valles de los ríos o en zonas elevadas, rodeadas de murallas para su protección. Esta sedentarización favorece la aparición de las primeras formas estatales y la aparición de las élites sociales.

Nuevas creencias religiosas: asociadas a sociedades más avanzadas, se comienza a creer en nuevos dioses y se cambian las formas de enterramiento, coincidiendo con la aparición del megalitismo por casi toda Europa. Este megalitismo se basa en 3 formas primordiales:

o Menhires: bloques de piedra clavados en el suelo.

o Crómlech: círculos formados por menhires.

o Dólmenes: grandes piedras verticales cubiertos por otras horizontales.

¿QUÉ ES EL CRECIENTE FÉRTIL?

Es una zona con forma de media luna que engloba las zonas situadas entre el río Nilo en Egipto y los ríos Tigris y Éufrates en Mesopotamia (Irak).

¿POR QUÉ SE PRODUCEN ESTOS CAMBIOS?

La revolución neolítica se produce a partir de unos cambios climáticos hacia el 10.000 a.C., provocados por un calentamiento global, que provoca que en el Creciente Fértil, se formen los actuales desiertos, lo que provoca que la gente se concentre en los oasis y en los valles de los grandes ríos (Tigris, Éufrates, Nilo).

¿CUÁNTO DURA EL NEOLÍTICO?

Su duración es diferente según donde estemos, ya que depende de cuando se comience a vivir de la agricultura y la ganadería y de cuando se comience a usar los metales.

¿QUÉ ES LA EDAD DE LOS METALES?

Se trata de la última etapa de la Prehistoria, iniciada en torno al 3500 a.C. en Turquía, coincidiendo con el empleo sucesivo del cobre, bronce y hierro como nueva materia prima para la elaboración de útiles. Hay 3 etapas:

1. Cobre (3500-2500 a.C.).

2. Bronce (2500-1000 a.C.).

3. Hierro (1000 a.C.- siglo I a.C.).

¿CUÁLES SON LAS CONSECUENCIAS MÁS IMPORTANTES DE LA EDAD DE LOS METALES?

Las 2 principales consecuencias del empleo de los metales son:

1. Aparición de una nueva sociedad jerarquizada: basada en que la metalurgia implica una división del trabajo por oficios especializados (mineros, fundidores y forjadores). Esta sociedad jerarquizada estará dirigida por caudillos que se configuran como los primeros poderes políticos realmente fuertes comparados con los neolíticos.

2. Aparición de una economía más desarrollada: basada en la agricultura, la ganadería, la minería y un comercio cada vez más activo a nivel internacional debido a la mayor demanda de minerales en el Creciente Fértil, una zona carente de minerales.

LA PREHISTORIA EN LA PENÍNSULA IBÉRICA

¿QUIÉNES SON LOS PRIMEROS POBLADORES ESPAÑOLES?

Los primeros españoles fueron descubiertos en el yacimiento de Atapuerca (Burgos) y tienen una antigüedad de 800.000 años, siendo los restos europeos más antiguos de los descubiertos hasta ahora. Los españoles de la prehistoria pertenecen a:

1. Homo antecesor: especie proveniente de África, son los restos humanos más antiguos en Europa.

2. Homo heidelbergensis: especie cuyos restos más antiguos tienen 350.000 años de antigüedad y que aparecieron en la Sima de los Huesos de Atapuerca.

3. Hombre de Neandertal: son muy abundantes por toda la PI, aunque desaparecen misteriosamente en torno al 15000 a.C.

4. Hombre de Cro-Magnon: es el hombre actual, que convive unos 25000 años con los neandertales hasta que éstos desaparecen definitivamente.

¿CUÁLES SON LAS CARACTERÍSTICAS DEL PALEOLÍTICO PENINSULAR?

El Paleolítico español se caracteriza por estos 6 factores:

1. Presencia de sociedades nómadas de cazadores-recolectores (se desplazan cuando agotan los recursos de una zona o cuando cambian las condiciones ambientales).

2. Se organizan en pequeños grupos sin jerarquización social.

3. Habitan en cuevas.

4. Presencia de abundantes útiles de piedra, asta y posiblemente de madera.

5. Presencia de arte mueble: es aquel que aparece en objetos de uso cotidiano (azagayas, bastones, arpones…), que son decorados con grabados, pinturas…

6. Presencia del arte rupestre: son las pinturas y grabados que decoran el interior de las cuevas.

¿CUÁLES SON LAS CARACTERÍSTICAS DEL ARTE RUPESTRE EN ESPAÑA?

En España encontramos 2 escuelas de arte rupestre:

1. Escuela franco-cantábrica: propias del Paleolítico superior, se realizan en el interior de la cuevas de la Cornisa Cantábrica (Tito Bustillo, Altamira, Chufín, Puente Viesgo, El Pendo, Covalanas….). Se caracterizan por 7 factores:

• Aparecer en el fondo de las cuevas.

• Ser un arte figurativo: los principales temas son animales (sobre todo bisontes, ciervos caballos…), aunque también hay signos abstractos (manos, tamponados...).

No haber escenas, pues los animales aparecen superpuestos.

Aprovechar las irregularidades de las cuevas para dar sensación de movimiento.

• Son polícromas: los colores más usados son el negro y el rojo, extraídos de minerales (manganeso, azufre, hierro) y del carbón.

• Eran pintados por especialistas, que se iluminaban con lámparas de tuétano.

• Su función aún es desconocida (puede ser religiosa, mágico propiciatoria…).

2. Escuela Levantina: son posteriores a las anteriores, ya que son del Mesolítico (Epipaleolítico). Se caracterizan por 4 factores:

Aparecer en abrigos naturales (vg: bordes de barrancos).

• Es un arte muy esquemático: se dibujan monigotes que representan personas en movimiento.

• Se representan escenas de la vida cotidiana (cacerías, danzas rituales, recolección de miel…).

• Son monócromas (rojo o negro).

¿CUÁLES SON LAS CARACTERÍSTICAS DEL NEOLÍTICO PENINSULAR?

Las 4 principales características del Neolítico peninsular son:

1. Retraso con respecto al Neolítico oriental: se debe a que la agricultura aparece en la P.I. hacia el 5000 a.C.

2. Las primeras zonas en acceder al Neolítico fueron el Sur y el Mediterráneo.

3. Los metales fueron introducidos en la P.I. hacia el 3000 a.C.

4. Abundancia de numerosos monumentos megalíticos.